John Stockton y Karl Malone, una historia de amistad.

Muchos recordarán a Stockton y Malone por lo buenos que eran, por ser unos eternos en Utah, por los records que batieron o seguramente muchos les recuerden porque nunca ganaron nada.
Yo sin embargo les recuerdo por la gran amistad que forjaron.

Durante el pequeño periodo en el que veía resúmenes de la NBA los Bulls de Chicago arrasaban con todo, tenían en sus filas a Pippen, Rodman, Kukoc y Jordan. Aquel equipo era imbatible y seguramente uno de los más recordados de la historia. Sus mayores rivales por aquella época eran Houston, los extintos Seatle Supersonics y unos primerizos en esto de las finales; los Utah Jazz.

Para comprender mejor el mérito de Karl Malone y John Stockton debemos hacer un breve repaso a la historia de los Utah Jazz.
Originariamente el equipo fue fundado en Nueva Orleans, de ahí el nombre de 'Jazz' y tras pasar cinco años de derrota en derrota el equipo se mudó a Salt Lake City y aunque nada tenía que ver el jazz con esa ciudad decidieron mantener el nombre.
Una falta de identidad tan clamorosa y la ausencia de alguna campaña para atraer aficionados hizo que en Utah no siguiera ni cristo las aventuras del equipo a pesar de los esfuerzos de la directiva por fichar a buenos jugadores.
Todo esto cambiaría a mediados de los 80 cuando de casualidad se hicieron en el draft con dos completos desconocidos que para nada aspiraban a convertirse en históricos del basket: Stockton y Malone. Tan desconocidos eran que el día que anunciaron a Stockton como fichaje le abuchearon.

La verdad es que a primera vista nada tenían que ver, uno era de estatura media, delgado, blanco, ropa ceñida y de Washington y el otro alto, fuerte, negro, ropa ancha y de Louisiana pero cuando se juntaban uno daba las asistencias y el otro machacaba. La química entre ellos fue genial durante las 18 temporadas que coincidieron hasta que llegó la hora de retirarse.

Como había comentado antes el equipo de Salt Lake empezaba a hacerse con jugadores de calidad lo que les permitió clasificarse por primera vez para los play-off en la 83-84 empezando así una racha que duraría 20 añazos.
Sería injusto decir que gracias a 'la computadora' y 'el cartero', como apodaban a Stockton y Malone, mantuvieron ese logro de clasificarse tantos años seguidos. La verdad es que poco a poco empezaron a armar un equipo con serias aspiraciones al título. Durante las casi dos décadas que estuvieron juntos pasaron por su equipo cracks de la talla de Mark Eaton, Jeff Hornacek, Jeff Malone o Greg Ostertag.

El primer momento cumbre para ellos llegó en la temporada 96/97 cuando se clasificaron por primera vez para la final, derrotando en la final de conferencia a los Houston Rockets con un triplazo de Stockton sobre la bocina.
La final la perdieron ante los Bulls de Jordan por un cómodo 4-2. Fue una final recordada por dos momentos históricos Michael Jordan: anotando la canasta de la victoria sobre la bocina en el primer partido y sobre todo en el quinto partido cuando un Jordan febríl era duda para jugar.
Michael estaba convocado. Físicamente estaba destrozado pero su talento era tan grande que siempre era conveniente tenerle 'por si acaso'.
Al final del partido ganaron los Bulls con 38 puntos de Michael Jordan. Ante tamaña desproporción nada se puede decir, te vas a casa con cara de tonto y esperas que mañana no se repita la historia.

Su segundo momento cumbre llegó al año siguiente, en la 97/98 cuando llegaron a la final por segunda vez.
Esa temporada no empezó bien para Utah. Stockton se lesionó gravemente la rodilla y se perdió parte de la temporada. Las dudas acerca del aguante físico del dúo mágico acechaban. Desde luego ya no eran dos chavales que jugaban a baloncesto pero a falta de John buenas eran las canastas de Karl para seguir engordando sus estadísticas.
Utah Jazz alcanzó los play-off y en la final de conferencia ante los Lakers lo que se presumía como una derrota segura para Utah se convirtió en una victoria aplastante por 4-0.
La final absoluta de nuevo fue contra los Bulls y de nuevo la perdieron por 4-2. A pesar de ello en el sexto encuentro los Jazz siempre fueron dominando hasta que en los segundos finales apareció Jordan y... bueno, mejor que lo veáis con la genial narración de Andrés Montes:


De ahí hasta el final de su carrera no volvieron a disputar ninguna final. Stockton se retiró en 2003 y Malone aguantó otro año más cambiando de equipo. Se fue a Los Angeles Lakers a ver si conseguía su ansiado anillo pero volvió a marcharse sin él.

Y esta en muy resumidas cuentas es la historia de su carrera profesional. Una historia que quizá nos deje una moraleja: la del valor de la amistad.
Nunca se cambiaron de equipo a pesar de que podrían haberlo hecho y ganar algún título o recibir un mayor salario. Siempre estuvieron y siempre estarán unidos para la historia porque seguramente John Stockton no habría sido ni la mitad de lo que fue sin Karl Malone y viceversa.
Tuvieron mil excusas para cambiarse de equipo pero al final la amistad y el amor a su deporte hicieron que a pesar de ser los mejores entrenaran día a día como si alguien les pudiera quitar el puesto, dando ejemplo al resto del equipo y demostrando a sus compañeros el significado de la palabra compromiso.


RECORDS

JOHN STOCKTON


Record NBA de asistencias 15.806
Record NBA de robos 3.265
Mayor número de temporadas y partidos consecutivos con un equipo.

KARL MALONE

Segundo mayor anotador de la historia de la NBA con 36.928 puntos
Elegido dos veces MVP de la NBA

Poseen el récord de partidos jugados juntos como compañeros de equipo con 1.412 apariciones.
9 Responses
  1. Mark Says:

    ¿Sabíais que Malone no se rapaba el pelo porque si no en los contrataques a veces Stockton confundía al cartero y a Bryon Russell?

    No cabe duda de que se adaptaron al estilo de vida mormón, entre los dos tenían 10 hijos.
    Por cierto, ayer estuve viendo otra vez el famoso partido de Jordan con fiebre y es brutal, cuando mete el triple ganador da unos pasos hacia atrás tamabaleándose y casi se cae, le veías después de cada jugada y tenía la mirada perdida. Eso sí, sin fiebre: 39 puntos, con fiebre: 38 puntos. ¿Diferencias?


  2. Cabrero Says:

    Yo creo que la mejor pareja (base,center) de toda la NBA en toda su historia, que grandes y los comentarios de Montes espectaculares jejeje.


  3. Mark Says:

    Hombre Cabrero,también había dos chicos llamados earvin y kareem que tampoco eran mancos.

    Otra pareja que también podía haber hecho historia era la de anfernee hardaway-shaquille o´neal, pero shaquille se fue pronto a L.A. y penny tuvo muy mala suerte con las lesiones, en su momento era un jordan jugando de base, un tío tremendo


  4. Yakito Says:

    Supongo que habrá habido otras parejas muy buenas y duraderas pero esta es la que conocí y disfruté yo.

    Aunque me suenan los nombres de algunos que habéis dicho sinceramente no conozco sus logros.


  5. Melo Says:

    El cartero era el puto amo, incluso en LA lo hizo deluxe...
    por cierto, el jueves empieza la final, estais invitados a verla en mi casa, habrá de todo...
    Kobe-gasol? Si hasta Obama ha dicho que es el mejor...


  6. Yo sólo conozco a estos 2 tipejos porque sus nombres aparecían en varios videojuegos del año catapún (como el NBA JAM), y si hubiera sabido que eran tan buenos me los hubiera elegido más a menudo.
    Sobre el Sr. Stockton decir que hoy en día sería más recordado, si cuando jugaba hubiese llevado el pelo naranja y las zapatillas lilas, o pegado a su mujer, o pasará por la carcel. Ser un tipo normal es lo que tiene, te olvidan fácilmente.


  7. Yo sólo conozco a estos 2 tipejos porque sus nombres aparecían en varios videojuegos del año catapún (como el NBA JAM), y si hubiera sabido que eran tan buenos me los hubiera elegido más a menudo.
    Sobre el Sr. Stockton decir que hoy en día sería más recordado, si cuando jugaba hubiese llevado el pelo naranja y las zapatillas lilas, o pegado a su mujer, o pasará por la carcel. Ser un tipo normal es lo que tiene, te olvidan fácilmente.


  8. Gran pareja, daba gusto verlos jugar. Lo enlazo con mi blog, dado que voy a hablar de los Jazz.


    Saludos.


  9. Jorge Says:

    Jaja casi me parto de la risa cuando mencionaste a tremendos "cracks" como Mark Eaton, Jeff Hornacek, Jeff Malone o Greg Ostertag